Author: Albert Cama

Spain

Primeros datos de captura accidental recogidos por los observadores del Seabird Task Force en España


No Comments

De acuerdo con los datos previos, Mayo y Junio es el período más peligroso en cuanto a captura accidental en el Mediterráneo Occidental y se ha intensificado el trabajo de los observadores a bordo de palangreros. Se han capturado 3 pardelas cenicientas (Calonectris diomedea) durante tres operaciones objeto del seguimiento. La pardela cenicienta ha sido la especie más abundante en los palangreros de fondo, tanto durante el calado como la recogida del arte.

Pardela cenicienta Calonectris diomedea capturada accidentalmente en un palangrero demersal
Pardela cenicienta Calonectris diomedea capturada accidentalmente en un palangrero demersal

El análisis de los cadáveres indica que algunas aves se podrían encontrar en reproducción activa, mostrando placa incubatriz. El análisis interno de un ave indicó que se trataba de una hembra adulta sexualmente.

Véase la placa incubatriz en una pardela cenicienta Calonectris diomedea
Véase la placa incubatriz en una pardela cenicienta Calonectris diomedea

Además de la información recopilado por los observadores de SEO/BirdLife, algunos pescadores han reportado la captura accidental de más aves durante las últimas semanas: una pardela cenicienta más, 2 alcatraces atlánticos (Morus bassanus) y hasta 40 pardelas sin identificar, incluyendo una captura masiva de 20-30 aves. Cabe destacar que el pescador abortó la operación al observar el ataque masivo de las aves a los cebos. Dos cormoranes moñudos (Phalacrocorax aristotelis desmarestii) fueron capturados accidentalmente en nasas para sepia. 2 pardelas cenicientas, 2 pardelas mediterráneas (Puffinus yelkouan) y 5 pardelas baleares (Puffinus mauretanicus) fueron encontradas muertas en una playa de Tarragona, aunque no mostraban anzuelos, sí mostraban heridas alrededor de la boca, lo que podría indicar que fueron capturadas accidentalmente por palangres.

Queremos agradecer una vez más la implicación de los pescadores en el asunto, tanto permitiendo la presencia de observadores a bordo como facilitando información adicional.

Pardela cenicienta Calonectris diomedea comiendo un pez descartado. Ésta ha sido la especie más abundante durante las operaciones de los palangreros demersales
Pardela cenicienta Calonectris diomedea comiendo un pez descartado. Ésta ha sido la especie más abundante durante las operaciones de los palangreros demersales
Spain

First bycatch data collected by Seabird Task Force observers in Spain


5 Comments

According to previous information, May and June is the most dangerous time of the year for seabird bycatch in the Western Mediterranean and observer effort has been intensified. The bycatch of the 3 Cory’s shearwaters (Calonectris diomedea) has occurred during three monitored fishing operations. Cory’s shearwater was the main species attending at demersal long-liners during the line setting and hauling.

Cory's shearwater Calonectris diomedea accidentaly captured on a pelagic long-liner
Cory’s shearwater Calonectris diomedea accidentaly captured on a demersal long-liner. Photo: Albert Cama

The analyses of the corpses indicated that some dead birds could be active breeders, showing breeding patch. The internal analysis of one bird indicated that it was an adult female.

See breeding patch on a Cory's shearwater Calonectris diomedea
See breeding patch on a Cory’s shearwater Calonectris diomedea Photo: Albert Cama

In addition to the data collected by SEO/BirdLife observers, fishermen reported the bycatch of other seabirds during the last weeks, including another Cory’s shearwater, 2 Atlantic gannets (Morus bassanus) and up to 40 unidentified shearwaters, including a massive event of 20-30 birds. We should mention that the skipper aborted the line setting due to the big amount of seabirds attacking to bait. Two Mediterranean European shags (Phalacrocorax aristotelis desmarestii) were accidentaly captured on cuttlefish pots. Additionally, 2 Cory’s shearwaters, 2 Yelkouan shearwaters (Puffinus yelkouan) and 5 Balearic shearwaters (Puffinus mauretanicus) were found death in one beach in Tarragona, they did not showed the presence of hooks, but some injuries near the mouth, indicating Long-line bycatch.

We wish to thank the collaboration of fishermen by allowing observers on board and reporting data.

Cory's shearwater Calonectris diomedea eating discarded fish from a demersal Long-liner
Cory’s shearwater Calonectris diomedea eating discarded fish. This has been the most abbundant species attending demersal long-liners. Photo: Albert Cama
Spain

Long-liners in the Catalan coast


No Comments

The Spanish team is focused in the Catalan harbours, where different kinds of long-liners operate. The main target of this project is the demersal long-liner fleet, but other boats using artisanal or pelagic long-lines also operate in the area. In fact, in the harbours where we have started our work -Llançà, Roses and Vilanova i la Geltrú- we can find boats using the different long-line types. In this blog post, we will quickly point out the differences between these similar fishing gears.As we know, long-lines are composed by a main line with several hooks attacked to it, but this general configuration can be set in a plethora of different variations which can be grouped in 3 main classes:

Pelagic long-lines: This fishing gear requires floats to keep the gear close to the sea surface. In the Catalan coast, the fishermen generally target large pelagic predators like swordfish or tunas. They set a few thousand large hooks separated by a distance that can exceed 30 m. In this project we do not pay attention to this fishing method, since the Spanish Oceanographic Institute has an on-going long-term project with on-board observers on these fishing boats.

Example of pelagic longline configuration.  Bycatch mitigation factsheet 8. BirdLife
Example of pelagic longline configuration. Bycatch mitigation factsheet 8. BirdLife
Pelagic longliner at Torredembarra harbour. Photo: Matxalen Pauly
Pelagic longliner at Torredembarra harbour. Photo: Matxalen Pauly

Demersal long-lines: Targeting bottom species, like hake or breams, the fishing gear is sunk by the use of weights, which are combined with floats to keep the gear on the right placement for the target species. They set a similar amount of smaller  hooks, which are spaced very few meters.

Longline box with the hooks, some with the bait. Photo: Pau Calero
Longline box with the hooks, some with the bait. Photo: Pau Calero
Demersal long-liner off central Catalonia
Demersal long-liner off central Catalonia

Artisanal long-lines: The main characteristic of this fishing gear is its small scale. This fishing gear can be very similar to demersal long-liners, but they use a few hundreds of hooks which are set in relatively shallow waters close to the coast line.

Artisanal long-liner at Roses harbour
Artisanal long-liner at Roses harbour
Spain

Los palangreros de la costa Catalana


No Comments

El equipo español se concentra su trabajo en los puertos catalanes, donde se dan diferentes tipos de pesca de palangre. Aunque nosotros nos centraremos en los palangres demersales, existen otros tipos de palangre como el pelágico o el artesanal. De hecho en los puertos desde los que estamos saliendo -Llançà, Roses y Vilanova i la Geltrú- hay embarcaciones que trabajan estos tres tipos de palangre. En esta entrada en el blog vamos a señalar brevemente las diferencias entre estos artes tan relacionados.

Como sabemos, los palangres se componen por una línea madre, de la que cuelgan diversos anzuelos, pero esta estructura general se puede configurar de una multitud de forma que se pueden agrupar en 3 grandes categorías:

Palangre pelágico o de superficie: El arte se mantiene cerca de la superficie mediante el uso de flotadores. En la costa catalana, tiene como objetivo principal grandes depredadores pelágicos como peces espada o atunes. Se calan unos pocos miles de anzuelos de gran tamaño separados por una distancia que puede sobrepasar los 30 m. En este proyecto no trabajaremos con este tipo de arte, ya que el Instituto Español de Oceanografía tiene en marcha un proyecto a largo plazo de observadores.

Palangre pelágico en el puerto de Torredembarra. Foto: Matxalen Pauly
Palangrero pelágico en el puerto de Torredembarra. Foto: Matxalen Pauly
Esquema de la disposición de un palangre pelágico. Fuente: Bycatch mitigation factsheet 8. BirdLife
Esquema de la disposición de un palangre pelágico. Fuente: Bycatch mitigation factsheet 8. BirdLife

Palangre demersal o de fondo: Con el objetivo de pe pescar especies de fondo, como la merluza o espáridos de fondo,  el arte se hunde mediante pesos que se combinan con flotadores para situar el arte en el lugar preciso para cada especie objetivo. Utilizan un número similar de anzuelos más pequeños, que se separan sólo unos pocos metros.

Palangre en aguas de la Catalunya central
Palangre demersal en aguas de la Catalunya central
Cajón con los anzuelos del palangre, algunos ya cebados. Foto: Pau Calero
Cajón con los anzuelos del palangre, algunos ya cebados. Foto: Pau Calero

Palangre artesanal o palangrillo: La principal característica de este arte es su pequeña escala. Puede ser similar al palangre de fondo, pero se calan unos pocos cientos de anzuelos siempre cerca de la costa en aguas menos profundas.

Palangre artesanal en el puerto de Roses
Palangre artesanal en el puerto de Roses
Spain

Empiezan los embarques del Seabird Task Force en palangreros españoles para conocer la captura accidental de aves marinas


1 Comment

Después de varias semanas de mal tiempo, los días 2 y 3 de marzo se pudieron iniciar los embarques en palangreros. Un observador de SEO/BirdLife se embarcó en un palangrero demersal de Llançà, uno de los puertos más norteños de Catalunya, cerca de la frontera con Francia. El objetivo principal de las jornadas de pesca fue el besugo o voraz Pagellus bogaraveo. Estas dos primeras jornadas fueron importantes para adaptar y familiarizarse con la metodología, y recopilar los primeros datos. También se disfrutó de una buena comida a bordo, útil para recuperar las fuerzas pero también para conocer a los pescadores desde un punto de vista más personal.

Only fishes were fished
Only fishes were fished (image: Albert Cama)

Se tomaron datos sobre la configuración del arte y el esfuerzo pesquero, y no se observó ninguna captura accidental de aves marinas. Durante las maniobras de pesca sólo acudieron a la embarcación unas pocas gaviotas patiamarillas Larus michahellis, cabecinegras L. melanocephalus y tridáctilas Rissa tridactyla. Las aves marinas consumieron algunos de los cebos descartados durante el virado del arte, e incluso una gaviota tridáctila pudo robar el cebo de un anzuelo durante el calado. Las pardelas (sólo se observaron pardelas mediterráneas Puffinus yelkouan)  fueron escasas durante las maniobras, y la mayor parte se observaron en aguas costeras de vuelta a puerto.

Black legged kitty-wake (Rissa tridactyla) following the vessel during the operations
Black legged kitty-wake (Rissa tridactyla) following the vessel during the operations (image: Albert Cama)

En las próximas semanas se continuará contactando con nuevos patrones y se seguirá con los embarques en palangreros demersales.

Spain

The Seabid Task Force starts on-board surveys on Spanish long-liners to assess seabird by catch.


No Comments

After some weeks of continuous northern winds, the 2nd and 3rd of March the first STF surveys on-board of demersal long-liners in Spain were conducted. One observer of SEO/BirdLife shipped on a demersal long-liner based in Llançà, one of northernmost Catalan harbours next to the Spanish-French border. The main target of the fishing boat was the Blackspot seabream Pagellus bogaraveo. These first surveys were worth improving the methodology, getting familiar with it and collecting the first data. We characterised the fishing gear configuration and effort and observed no seabird bycatch. We also enjoyed of a very tasty on-board meal, which was worth recovering strength and knowing the fishermen from a personal point of view.

Black legged kitty-wake (Rissa tridactyla) following the vessel during the operations
Black legged kitty-wake Rissa tridactyla following the vessel during the operations

Only very few Yellow-legged gulls Larus michahellis, Mediterranen gulls L. melanocephalus and Kittywakes Rissa tridactyla followed the vessel during the operations. Seabirds ate discarded baits and one kittiwake stole one bait when setting but was not hooked. The shearwaters (only Mediterranean, Puffinus yelkouan) were very scarce during the operations, and most individuals were observed in coastal waters when returning to port.

During the following weeks we will keep contacting long-liner skippers and continue with on-board observations.

Only fishes were fished
Only fishes were fished