The Tale of the Windy Baltic (The Story of our 2016/17 Season)

No Comments

This winter, with a full season under our belts, we were better prepared than ever to get started. Our initial trips were perfectly timed, just as birds arrived on the wintering grounds. Everything was going our way! However, almost immediately, the weather took a turn for the worse. High winds have battered the Lithuanian coast, and prevented fishermen (and us!) from getting to sea. In fact, some of the small boat owners haven’t been to sea for at least 2 and a half months. Even when the wind has let up for a brief 24 hour window, this has not provided fishermen with enough time to deploy and haul the gear. More so in fishing than in many other jobs, the weather is the real master of your destiny!

In spite of this, we have been able to get out on some trips with the fishermen. As some of the larger vessels are able to operate in the stronger winds, we conducted net panel trials on these boats. Small numbers of Velvet Scoters and Red-throated Divers were caught in both control and modified nets. Perhaps more notably, this year we have been able to collect some additional bycatch data from the Smelt fishery, which uses a much smaller mesh size. In this fishery, we recorded larger numbers of birds, including Red-throated Divers, Velvet and Common Scoters.

While waiting for the weather to improve, we have been able to conduct bird counts in the key wintering areas for Velvet Scoter. In mid-November, the total counted was around 11,000 birds (an amazing spectacle!), largely distributed in waters of 7-15 m depth. Such information on bird distribution helps us to target key areas for fieldwork.

The other bit of bad weather work we’ve been able to do is order fishing lights from China! While these are normally used to attract fish in longline fisheries, we are hoping to conduct a preliminary trial of them in Lithuania (on a smaller scale than the work in Poland) to see if they might have a role in reducing seabird bycatch here. Watch this space!

There are several months of potential data collection ahead, both in winter and in spring as several species pass through the Baltic on migration. Please cross your fingers for improved weather conditions so that we can get some conclusive answers on seabird bycatch mitigation!


Analyse this…

No Comments

As we embark on our second season of data collection in Lithuania, we highlight what we learned from analysing our first season’s data.

While raw figures might make interesting reading, when it comes to thinking about bycatch, we need to analyse our data to draw useful conclusions about how effective our net panels might be in reducing seabird mortality in gillnet fisheries.

One of the difficulties with almost all bycatch data, irrespective of fishery or accidentally captured species, is that it is usually a rare, sporadic event – this means that our data set contains lots of zeros, when there was no bycatch at all. Most means of analysis don’t cope particularly well with this – but thankfully, there are ways!

Without getting into the details (we will aim to publish our results in full once we have completed our next field season), the mean number of birds caught per set was about a third lower in our experimental sets with net panels (mean of 0.37 birds/set) than control sets (0.54/set). While this is an encouraging result, this difference was not statistically significant. Given this outcome, we are undertaking further trials this winter in Lithuania, continuing to conduct paired trials to bottom-out whether these net panels might have utility in reducing seabird bycatch in the Baltic. The signs are encouraging, but more work is required!

One interesting (and statistically significant!) result is that total fish catch was actually higher in the nets carrying panels compared to standard gillnets (a graph below if you’re interested!). This is an important result, as technical mitigation is unlikely to be popular with fishermen if it negatively affects catch. We’ll continue to keep a close eye on how net panels affect target catch…

totalcatch Total fish catch in control and experimental nets. Horizontal lines are the median, boxes the interquartile range, error bars the 95% CI, and dots are final outliers

Thanks to Alex Bond of RSPB for carrying out the analysis!


Feeding back to fishermen and gearing up for another field season!

No Comments

To be effective, our seabird bycatch teams all over the world need to be in regular contact with fishery stakeholders. Of course, spending time on boats and in port means we frequently speak to fishermen, but it’s important to take the opportunity to step back and talk about some of the big issues with fishermen, scientists and national fisheries departments. The Seabird Task Force in Lithuania did just that this past summer, by holding a workshop to present our preliminary project results on gillnet bycatch mitigation and plan the next steps for our field work – which is beginning again as we write!

At the workshop, the Task Force team presented the results of our winter 2015/16 mitigation trials. A total of 78 fishing trips were conducted to compare the levels of bycatch in standard nets with our experimental nets, carrying black and white ‘net panels’.  Both fishermen and our observers collected data on fish and bird catch to help us test whether the panels could reduce bird bycatch while maintaining the catch of target fish.

During this field season, participating fishermen caught 89 birds, with the most common species being the Velvet Scoter. Long-tailed Duck, Red-throated Diver and Common Scoter. As is often the case with seabird bycatch, it was highly variable day to day – many days could pass with no birds caught; on one day, a single trip caught 36 birds and just 9 kg of fish- demonstrating the severity of bird bycatch and the need to find solutions!

Our high contrast panels have shown promising preliminary results- while we need to carry out more trips to be able to have stronger statistical evidence to back up our findings- there are indications that nets carrying panels catch fewer birds. The raw data also indicate that most birds where caught in water depth of 10 meters. Very interestingly, the fish catch in the nets with high contrast panel increased compared to the normal nets. We hope to post more details of our analysis on this blog shortly! These results were well received during the workshop by both fishermen and government representatives.

One of the participating fisherman also gave a presentation and he shared his own positive experience of using the panels, collaborating with LOD and his hopes for working towards a reduction in seabird bycatch. In the last session of the day, the Ministry of Agriculture (Department of Fisheries) provided a presentation on their vision for bycatch reduction and opportunities for funding- providing the framework for a very useful discussion on the next steps for this work. The team outlined that in the next field season we will keep testing the same panels more widely and will examine the utility of new methods, such as underwater net lights. As this work is now underway, look out for another blog soon about what we’ve been up to this winter!


Pirmieji bandomųjų žvejybų rezultatai iš Lietuvos

No Comments

Kiekvieną žiemą prie Lietuvos Baltijos jūros krantų žiemai susirenka tūkstančiai jūrinių paukščių. Neseniai vykdytų žiemojančių vandens paukščių apskaitų metu Lietuvos pajūryje buvo suregistruota virš 8 tūkstančių vandens paukščių. Deja, ne visiems iš jų pavyks sulaukti pavasario. Dalis paukščių jau įkliuvo į žvejybinius tinklus, skirtus gaudyti menkėms ir stintoms. Praėjusių metų lapkričio ir gruodžio mėnesiais, aktyvios menkių žūklės metu, žvejams atsitiktinai į tinklus įkliuvo nuodėgulių, rudakaklių narų, ledinių ir juodųjų ančių. Daugiausiai paukščių įsipainiojo ir žuvo jūroje ties Kuršių nerija dirbančių žvejų tinkluose. Per praėjusį rudenį iš dešimties žvejų, kurie bendradarbiauja su LOD siekiant sumažinti paukščių priegaudą, gauta daugiau nei 80 žuvusių paukščių.

LOD pagamino ir žvejams išbandymui davė 84 modifikuotus tinklaičius, ant kurių buvo pritvirtinti specialūs tinklų matomumą didinantys sintetinės medžiagos kvadratai. Negalutiniais duomenimis, modifikuoti tinklaičiai padėjo sumažinti paukščių priegaudą žvejybos įrankiuose iki 20 %. Tai yra mažas žingsnelis mažinant paukščių žūtis tinkluose, tačiau vis vien nuo žūties išgelbėta bent dalis žiemojančių vandens paukščių.

LOD optimizmo suteikia ir Juodkrantės žvejo Arūno Grigaičio pasisakymas: “Mes nenorime gaudyti paukščių, mūsų tikslas yra žuvys, paukščiai mums nereikalingi, jų ir gaila, ir tinklus suvelia. Žvejočiau su paukščius atbaidančiais tinklais, nes didelio skirtumo tarp modifikuotų ir įprastų tinklų žuvų laimikiui nesimato“.

Besitęsiant žiemai ir toliau renkami duomenys apie paukščių priegaudą ir apie modifikuotų tinklaičių įtaką žuvies laimikio sugavimui. Todėl tik žiemos pabaigoje galėsime tiksliau įvertinti paukščių priegaudos mastus Lietuvos pakrantėje.

Labai džiugu, kad pavyko surasti bendrą kalbą su žvejais, ypač su Priekrantės verslinės ir rekreacinės žuvininkystės asociacija. Kuomet žvejai įsigilina į paukščių priegaudos problemą ir pamato jos mastus, patys imasi siūlyti variantus ir galimybes, kaip būtų galima sumažinti paukščių žūtį. Su bendradarbiaujančiais žvejais pavyko sukurti sistemą, kuomet kiekvienas žvejas informuoja LOD apie sugautus paukščius”, sako projekto koordinatorius Julius Morkūnas.

Kitais metais LOD yra numačiusi išbandyti ir kitų paukščių atbaidymo priemonių, tvirtinamų ant žvejybinių tinklų. Kuo daugiau tinklų vizualizacijos priemonių bus išbandyta, tuo tiksliau bus galima įvertinti jų efektyvumą mažinant paukščių priegaudą. Kol kas nėra sudaryto ir patvirtinto efektyvių priemonių, kurios sumažina paukščių priegaudą statomuose tinklaičiuose, sąrašo. Dar reikia atlikti nemažai bandymų, kol būtų galima vienareikšmiškai siūlyti naudoti vieną ar kelias efektyvias priemones.


Early results from our mitigation trials in Lithuania

1 Comment

The winter has brought the usual mix of seabirds to coastal Lithuania – we recently counted more than 8,000 waterbirds in our winter census. Most of these were threatened Velvet Scoters, with around 6,000 counted in sandy-bottomed sea areas off the beautiful Curonian Spit. Sadly, not all these ducks will see the Spring. We have already recorded Velvet Scoters, Red-throated Divers, Long-tailed Ducks, and Common Scoters as bycatch in the cod fishery. Since late October, we have collected 80 drowned birds from the 10 fishermen we are working with. (more…)


Siekiant sumažinti jūros paukščių žuvimą, išbandomi modifikuoti žvejybiniai tinklai

No Comments

Siekdama sumažinti jūrinių paukščių populiacijų nykimą Lietuvos ornitologų draugija kartu su Birdlife International vykdo projektą „Jūrinių paukščių priegaudos mažinimas Europoje“. Per praėjusius vasaros ir rudens sezonus intensyviai ruošiantis naujam žiemos žvejybos periodui buvo pagaminti 47 modifikuoti tinklai, skirti atbaidyti paukščius – ant kiekvieno tinklo buvo pritvirtinta nuo 10 iki 13 vienetų juodai baltų dryžuotų kvadratų, kurie padidina tinklo vizualizaciją. Tikimasi, kad nardantys paukščiai lengviau pastebės tokios modifikacijos tinklus, kas padės sumažintų jų priegaudą žvejų tinklais. Taip pat labai svarbu, kad žvejyba modifikuotais tinklais būtų efektyvi ir žuvies laimikio atžvilgiu. Šiuo metu, bandant surasti kompromisą tarp žvejų ir žiemojančių paukščių, būtina išbandyti modifikuotas žvejybos priemones ir jų efektyvumą palyginti su įprastų tinklų.

Spalio mėnesio pabaigoje jūros priekrantės žvejai jau išbandė dalį paruoštų modifikuotų tinklų. Septynios priekrantės žvejų įmonės menkių žvejybą pradėjo su modifikuotais ir įprastais tinklais, kurie šiame projekte lyginant žvejų laimikius laikomi kontroliniais tinklais. Planuojama, kad bandomoji žvejyba žiemos sezonu vyks beveik visame Lietuvos priekrantės ruože. Priekrantėje ties Kuršių nerija, kur šiuo metu jau gausiai susirinkę žiemojantys paukščiai, bandomųjų žvejybų vykdoma daugiau negu kitose vietovėse. Ir viso ties Kuršių nerija tinklus bando keturi žvejai, ties Melnrage ir Karkle – po vieną žveją, ties Palanga ir Šventąja – po 2 žvejus.

Žvejyba modifikuotais tinklais vyksta lygiai tokiu pačiu principu kaip ir įprastinė žvejyba, kurios metu dažniausiai tinklai jūroje paliekami per naktį ir kitą dieną yra ištraukiami. Tinklai statomi nuo 100 metrų iki 3 kilometrų atstumu nuo kranto, 10 – 22 metrų gyliuose. Ištraukę tinklus, žvejai suskaičiuoja žuvų laimikius atskirai iš modifikuotų ir kontrolinių tinklų. Dalis žvejų patys renka ir į specialias formas surašo žuvų sugavimų, tinklų pastatymų, atsitiktinių paukščių sugavimų duomenis. Žvejams, kurie vykdo žvejybą didesniais negu 8 metrų ilgio laivais, padeda Lietuvos ornitologų draugijos stebėtojai, kurie plaukia kartu su žvejais ir atlieka žuvų ir žiemojančių jūros paukščių apskaitas.


Preparing for the Bird Wintering Season

No Comments

Winter is approaching, and lots of sea ducks that have bred further north will gather in the Lithuanian Baltic Sea. Before the colder period sets in, many Baltic Sea gillnet fishermen are focussed on catching plaice – when colder weather arrives, fishermen will switch to catching cod as they come closer to shore, and it is in this fishery that wintering birds are at risk of bycatch. (more…)


Jūrinių paukščių priegaudos mažinimui skirtas projektas pasiruošęs naujam sezonui

No Comments

Šiuo metu intensyviai ruošiamasi ateinančiam žiemos sezonui, kuomet daug nardančių vandens paukščių vėl susirinks žiemoti Lietuvos pakrantėje. Mažiausiai 5 paukščių rūšių populiacijos kiekvieną žiemą nukenčia nuo atsitiktinių įkliuvimų į žvejybinius tinklus. Minėto projekto metu ieškoma būdų, kaip sumažinti žvejybiniuose tinkluose žūstančių paukščių skaičių pirmiausiai mūsų šalies priekrantėje, o vėliau pritaikant ir kitų šalių jūriniams vandenims.

Ankstyvą rudenį priekrantės žvejai Baltijos jūroje intensyviai gaudo plekšnes ir laukia šaltesnių orų, kuomet prasidės intensyvesnė menkių žvejyba. Kuršių nerijos žvejai tinklus meta ne tik Baltijos jūroje, bet ir Kuršių mariose. Vėliau rudenį bei žiemą suintensyvės ir žvejyba, ir atsitiktinė paukščių priegauda. Kadangi jos sumažinimu suinteresuoti ne tik ornitologai, gamtos apsaugos organizacijos, bet ir pakrantės žvejai bei juos koordinuojančios tarnybos, todėl ateinančiam paukščių žiemojimo sezonui yra ruošiamasi įtraukiant visas puses.

Praėjusiais metais projekto metu jau buvo išbandyta modifikuotų tinklų partija su padidinto matomumo dalimi viršuje, sudarytas duomenų rinkimo protokolas. Ateinančiai žiemai jau yra sukomplektuota didesnė žvejų ir tyrėjų komanda, kuri bandys naujos modifikacijos tinklus. Nuspręsta bandyti kita tinklų modifikacija, viduryje tinklo pritvirtinant medžiaginius kvadratus su juodos ir baltos spalvos medžiaginėmis juostomis.

SquereSvarbus pasiruošimo etapas yra modifikuotų žvejybinių tinklų, skirtų menkių žvejybai, gamyba. Išsirinkę jau anksčiau aprašytas tinklų modifikacijas, užsakėme jų gamybą Latvijoje. Šiuo metu gamintojas jau yra įpusėjęs tinklų ir specialių paukščių atbaidymo priemonių siuvimą. Ateinančiam žiemos sezonui yra numatyta pasiūti 5600 m menkių žvejybai skirtų tinklų; dar tiek pat savo turimų nemodifikuotų tinklų žvejai naudos kontrolei, kurios reikės norint palyginti modifikuotų ir įprastų tinklų galimybes gaudyti žuvį, bet būti pastebėtiems po vandeniu nardančių paukščių.

Modifikuotus tinklus Baltijos jūroje ties Lietuvos krantais žiemą išbandys dešimt skirtingų žvejų. Trys žvejai į savo žvejybos barus jūroje plauks didesniais laivais iš Klaipėdos uosto, kiti 7 žvejai naudos mažesnius laivus, kurie bus nuleidžiami į vandenį paplūdimiuose ties žvejybos barais. Tyrimo vykdymui bus pasirūpinta specialiais leidimais, kuriuos išduos Žuvininkystės tarnyba prie žemės ūkio ministerijos. Žvejai turintys minėtus leidimus galės tinklus mesti bet kokiame gylyje.

Visuose projekto etapuose mums padeda Žuvininkystės tarnybos Žvejybos Baltijos jūroje reguliavimo skyrius. Vykdomi darbai jau buvo pristatyti Priekrantės verslinės ir rekreacinės žuvininkystės asociacijos susirinkime ir Žuvininkystės tarnyboje. Taip pat visi Baltijos jūroje veiklą vykdantys žvejai jau buvo informuoti apie vykdomus modifikuotų tinklų bandymus. Svarbu, kad net tiesiogiai į projekto veiklas neįtraukti žvejai gali prisidėti prie paukščių priegaudos tyrimų, informuojant apie atsitikinai sugaunamus paukščius ir įvairias sugavimo detales, tokias kaip gyliai, naudotas tinklas, vieta bei rūšis.

Šiuo metu jau baigiami visi paruošiamieji darbai ateinančios žiemos veikloms. Tikimės surinkti svarbių duomenų apie modifikuotų tinklų galimybes, kurios gali būti reikšmingos Baltijos jūroje žiemojančių paukščių populiacijų apsaugai.

IMG_5055 IMG_5063 IMG_5065 IMG_5072 IMG_5073